苹果与EpicGames诉讼大战久矣 后者不满结果要上诉要上诉

时间:2021-09-14 09:21:46 来源: 北京商报


上周,备受瞩目的EpicGames诉苹果一案拿到了判决结果。但EpicGames显然对结果并不满意,表态将继续提出上诉。对于苹果是否垄断这一问题,多方众说纷纭,但可以明确的是,在全球互联网反垄断浪潮中,曾经靠抽成模式叱咤风云的苹果和谷歌,处境已经很危险了。

在上周五的裁决中,法院已经裁定EpicGames未能证明苹果垄断了移动游戏市场,驳回了Epic关于苹果垄断的指控。但9月13日,据TheVerge等多家报道的消息,EpicGames已表示,针对苹果的诉讼裁决提出上诉,请求更高一级法院重新审查此案,并推翻法官的裁决。

苹果与EpicGames这场诉讼大战始于2020年8月。当时,EpicGames试图绕过苹果应用商店的支付系统,规避30%的营收分成。该公司在其热门游戏《堡垒之夜》(Fortnite)中设置了自己的支付渠道,并且价格比苹果支付渠道便宜20%。

随后,苹果将《堡垒之夜》从其AppStore下架,并且停用了EpicGames的开发者账号权限。之后,EpicGames对此向苹果发起诉讼,称苹果利用其市场地位,进行了垄断行为,违反了反垄断法。

而上周五的裁决中,法院认为,苹果选择下架《堡垒之夜》并停用EpicGames开发者账号的行为是合法的。法院没有强制要求苹果重新上架《堡垒之夜》。与此同时,法院裁定苹果将有权决定是否恢复EpicGames在iOS台的开发者账号权限。

在这一判决结果下,法院认定EpicGames需要支付苹果的损失。《堡垒之夜》在2020年8月到10月之间总收入为1200万美元,而其中的30%要还给苹果。在2020年11月1日至2020年年底,该游戏在iOS台的所有收入的30%也同样需要支付给苹果。

这也意味着,EpicGames必须向苹果支付至少400万美元的赔偿金。

但EpicGames也不算满盘皆输。法官裁定,苹果让消费者无法得到更便宜的价格,这属于危害消费者的反竞争行为。法院要求苹果,从2021年12月9日开始不能限制App开发商将用户引导至第三方支付系统。

消息公布后,苹果股价迅速跳水,最终收跌3.3%,创今年5月4日以来最大收盘跌幅,市值一日蒸发逾800亿美元。

不过,虽然苹果被要求修改AppStore的政策并放宽App内购的限制,但法院裁定AppStore的整体结构是合法的。法院认定,苹果享有超过55%的市场份额和极高的利润率,但仅凭这些因素并不能表明苹果的垄断行为。

对于这一判决结果,EpicGames首席执行官TimSweeney表示,“这对开发者或消费者来说,都不算是一场胜利”。就下一步计划,北京商报记者联系了EpicGames和苹果公司,但截至发稿,尚未得到回复。

斯坦福大学法学院教授马克莱姆利也认为,虽然这将改善边缘竞争,“但这并不是EpicGames和反垄断案支持者们所希望看到的根本变化”。

对于EpicGames来说,这起案件是该公司挑战苹果公司行动的一部分。除了美国之外,Epic还在欧盟、英国和澳大利亚多地都对苹果提起了诉讼。Sweeney表示,只有当苹果提供了一个公竞争的应用内支付环境时,《堡垒之夜》才会重返AppStore。

与此同时,Epic也起诉了谷歌,指控其安卓系统的PlayStore涉嫌垄断,不过这起案件尚未开庭审理。

而对于如何定义垄断,互联网分析师杨世界告诉北京商报记者,如果需要判定垄断,需要在整个市场中进行考量。而在这场判决中,只有EpicGames一家公司起诉苹果,主体比较少。因此,法官无法做出确切的关于苹果是否垄断的判决,只能给出一个模棱两可的判决结果。

从整个市场中来看,杨世界认为,目前的市场呈现出多元化,有华为的鸿蒙系统、安卓的系统等与苹果竞争,并不是苹果一家独大形成垄断。

与此同时,杨世界也强调,在互联网行业以及科技巨头快速发展的同时,反垄断的相关法律也在不断完善。一些国家已经开始向科技巨头征收数字税,表明政府已经关注到了潜在的垄断的可能,正在逐步表示出政府的态度。

值得一提的是,在判决结果出来后,苹果曾表示,该公司的商业模式不会改变,因为这已经被核准是合法的,法院已经裁定苹果与开发者之前签订的协议都是有效的。

不过,杨世界则认为,苹果并不会在垄断的道路上一意孤行。他表示,目前全球市场在不断变化。与此同时,5G、AI等高新技术也在不断推进。这些因素都会重新洗牌生产组织关系。衡化、去中心化、互联互通都是将来的趋势。

杨世界表示:“如果苹果一直不开放、不和商家进行等对话,对于苹果未来的生态、运营模式以及商业收入都会有不利影响。”不过,他也认为,对于苹果将如何开放,以及将在哪个市场率先开放,还存在许多不确定

(记者 陶凤 实生 陈旭峥)


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